Fiche du mois de Décembre 2013 : Baleinoptère de Rudolphi, ou Rorqual boréal, ou Rorqual de Rudolphi, ou Rorqual sei

Balaenoptera borealis

Selon l'UICN, cette espèce est en danger (liste rouge des espèces menacées - catégorie EN).

Il s'agit du troisième plus grand cétacé de la planète. On le trouve dans les eaux tempérées de tous les océans. Il se nourrit de zooplancton, de bancs de petits poissons et aussi de calamars. Initialement pas pris comme cible par les baleiniers, ce rorqual a été pêché dès que les stocks des autres espèces se sont épuisés, et ce intensément durant les années soixante.

Il était quasiment éteint quand le moratoire est entré en vigueur en 1986. Le Japon en a capturé une centaine d'individus par an, officiellement, depuis sa reprise des campagnes en 2004. Peu d'efforts de recherche ont été portés sur cette espèce et on connait mal l'état actuel des populations, mais il n'y a aucun signe de retour à la normale.

Cliquer ici pour lire la fiche de l'UICN (en anglais).